Of a member of the Berlin Community against the Publication to the 57 Clergymen

By Max Stirner

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Untitled Anarchism Of a member of the Berlin Community against the Publication to the 57 Clergymen

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(1806 - 1856)

Father of Egoism

: Max Stirner? The philosophizing petit bourgeois to whom Karl Marx had given the brush-off? The anarchist, egoist, nihilist, the crude precursor of Nietzsche? Yes, he. (From: Bernd Laska Bio.)
• "Alienness is a criterion of the 'sacred.' In everything sacred there lies something 'uncanny,' strange, such as we are not quite familiar and at home in." (From: "The Ego and Its Own," by Max Stirner, 1845, publi....)
• "...interest in spiritual things, when it is alive, is and must be fanaticism..." (From: "The Ego and Its Own," by Max Stirner, 1845, publi....)
• "...turn to yourselves rather than to your gods or idols. Bring out from yourselves what is in you, bring it to the light, bring yourselves to revelation." (From: "The Ego and Its Own," by Max Stirner, 1845, publi....)

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Of a member of the Berlin Community against the Publication to the 57 Clergymen

 Photo by Shamballah, CC BY-NC-ND License

Photo by Shamballah,
CC BY-NC-ND License

Of a member of the Berlin Community against the Publication to the 57 Clergymen:
"The Christian Sunday Celebration(Mass), A Word of Love to Our Congregation."

Dear Brothers and Sisters!

A word of love was directed at us; we are not permitted to close our ears. On the first day of this year, a pamphlet will be handed out, in the church, to the church-goers of Berlin; it carries the title: "The Christian Sunday Celebration. A word of love to our congregation," and it concerns us all deeply. Before we later take him to heart in the particular, we include the same content written together in the few words of the second page: "Given that it is undeniable, that the corruption of the church itself is most outwardly apparent by the desecration of the parochial holidays, and the ranks of other religious collectives by nature, like is being perpetrated under us these days, the biggest seize the initiative etc., so for now we offer our congregation the following writing, 'About the Christian Sunday Celebration,' not meaning that these concerns be the paramount essence to Christian piety, but because we believe, that a greater receptivity for the Supreme, that is the Christian truth and love, and an enhanced activity will be attained, when the holy days are given back their original purpose [27], namely the tranquility of work, the earnest contemplation of the self, and attention to the word of God." So we of the seven and fifty Protestant clergy, whose names are signed at the end, are made blatantly [responsible] for the established 'corruption of the church' and accused of un-churchlike behavior and goings-on.

Anyone who, until now, has not wanted to believe it, that the devoted are always becoming fewer and the Christian churches always emptier, he now experiences the irrefutable fact from those, who can, without doubt, give above all the best information. They call us back into the forsaken home, beckoning the undutiful children back to them once again with fatherly kindness; but we have driven off the rooms of the church and transcended, unknowingly, the constraints of devout religion and have only now become aware of our involuntary escape by the their admonishing call. Let us be held legally because of our current conditions and the content-heavy word, that "the decline of the church is undeniable", according to all the exhaustively pondered angles, vacuously in front of his returnable[?] confession. Nothing does serves us so well, as an openness to ourselves, and nothing harms us so badly, as when we hide an undeniable fact from ourselves out of fear and do not want to know it because of that fear, which after all we cannot change or deny. Gather your loved ones, your spirit, and above all gather your courage to this end!

They encourage us to change, [but] remind us only that we are already out beyond the real old homeland and in a strange one.[All] thanks to them, in whose reality we don't yet dare to believe again, since they instruct us so closely through our progress. They say to us: you are no longer religious-minded!

If we aren't, it is not because they are more so (and let us not affect ourselves by hypocrisy and disheartened by timidity, [28] so we cannot deceive ourselves more ready thereover, that those accusations hurt us fully in certain respects), so we ask ourselves involuntarily: What art though now, then? And art though, therefore, inferior, because thou art not more in line with the old, churchly style?

Well, the accusation, hurled at our conscience in a susceptible hour, has no doubt summoned mastery, and bred contrition out of our fear, so that we might visit the scrupulous church in the future—for some time the good purpose. But as you took so long, so we are again the old sinner. So then, the remorse is pushing us towards penance, and boredom of penance is pushing us to sin again. Their fate is lamentable, those who are dissatisfied with their own life, even though it only follows the course of time, but are not able to improve. They have not the strength to swim against the tide of time, nor the courage and sense of freedom to leave its tides and take their peace of mind. They gladly want to be pious Christians and they would also like to change with the time and with their apparent indifference to Christianity or possibly even contradict certain of its statements, if only it were the old faith and the old fear. But as they are, they float between heaven and earth, too heavy to rise and too light to fall: a desperate state. For they drag on the advantages of such souls as pastors, and they will capture many. But we must also save many.

See there, a shivering deer
Flee from the wolves in the snow!
Let it be, so it can grow warm!

What in all the world makes us so cold and indifferent, what lacking from us? We are missing an enthusiasm [29] which glows through the whole body, which absorbs all the doubts of thought and all the temptations of the senses in a pure flame, which declared death to the resurrection! We long after such enthusiasm!

Do you know, by chance, how the white church enthuses you so? Does the sermon of the minister pierce the enthusiasm in you, the joyous [thing] brewing on the battlefield of death, to preach it, a new gospel, to you, with which Luther once enraptured the world and shook up open minds from their lethargic exhaustion? Or does your mind need not one new revelation of truth? Are you still invariably satisfied with that fatalistic resignation, so as to remember only one, do you prefer the silent suffering, when the law only tried to provide, and the law does not care for you later? Do you want to be forever obedient on earth, and only released in heaven? This one does not speak to you; you act more reasonably than you think. You will only remain yourself, in your constant acts not the same, just because you will still be enchanted by varied old beliefs and fears. Though, normally, you take care to suffer not-violence, apart from here, when you fear your right to claim yourself; unfortunately, though, you often fear at all and you fall from your power and, with that, away from God, only because you take it literally that the other cheek should hold out on the one which was struck. It's good when you forgive a personal insult, but from the same principle, you sell also your inalienable rights and let yourself be treated as children, when your men had to keep to keep indelible the law that let them patronize you; when the injustice is dishonorable, not one leads their speech with their own mouth; you are abject, when you ought to stand with their men, you are machines, when you should be spirits that are free themselves.

[30]Are you just so indifferent to the kingdom of this world, and only longing for heaven, as your pastor would like to see you? Are you insensitive to the things of the Earth, the more you have about the Sky? Do you want to hear from your preachers that you shall have to give up everything here in order to receive the reward; how you should chastise yourself and renounce all earthly pleasures, to be allowed to worship in heaven? Are you, in a word, merely future citizens of heaven, and not of Earth? If you are also the latter, will you not then receive instruction on what is proper for all citizens in the world? Is it only about the good, patient meekness, or should one be a man who feels himself and does not want to be constrained, if he does follow his path alone?

Let the teachers, the ones called preachers, tell you what a man's worth may be; without that, you are bound to see only the old fashioned wisdom they recite and that adorns the Christians, and you will visit their churches with zeal and joy. The principle of academic freedom will be proclaimed, and every free teacher will be part of a huge, willing, and tireless audience gathered around! Are they not men, before they are Christians, and are still men even after they become Christians? Why do you want to know the cause of the Christian's determination and professionalism, and why not learn from what makes men worthy? Because he thinks if he only were a Christian, thus he would truly be a man! I want you to admit, that you see being a true Christian as synonymous with being a true man. Even so, it is your single purpose, to search for the truly human. But what if, after all, that which is Christian does not coincide with that which is truly human? To the extent that is currently the case, I must be silent, as I do not enjoy academic freedom. But I will refer you to Luther. What a Christian was in his time was inhuman and poor. Did he not bring about in his misery academic freedom, the forbidden, this Christian in his misery? He asked of himself and the world the question, of what a true Christian was. Unrestrained, he later did research, and because he understood the Bible, he could preach without fear. If three centuries of unrelenting research had clarified the depths of God and enlightenment, but gave the biblical, and not the true? Should we continue the search, while so many men suffer? Should we commit ourselves to Christianity, even at the sacrifice of humans? Should we want to be Christians, even at this price, or any price? "The true Christian, that is the true man!" Well then, this teaches us what the true man is, and teaches us we are true Christians. We know nothing of Christianity if it is not truly human. Let me now confront the teachers who try to convince me with their weighty words, and I will follow them only if they convince me that it is right to do so. Thus far, they have not convinced me, but I will not accept their beliefs strictly on faith. I refuse to depend on anything, not even what I may or may not have in my core. The minister is obliged to memorize the scriptures; or is it his job to convince me about the spirit that dwells inside me and tell me about myself and my divine origin that only I need to know about? That is the priest, he who imperiously demands my faith; this brother and the man who leads me just to be myself, it's certain that I will never go off by myself if I am ever convinced. Only he who is human, and completely sure of who he is, and the true man is the eternal spirit. God will always strive to be like the person who contains him: God is my best part, my innermost being, or rather my best and true self. God is man, that is the doctrine of Christ. God is he who has entered the sanctuary of his own being and who is one with the father. Christ teaches us that we should be Christians and that is truly the source of the second coming. Christ can only return to the earth if he remains in the hearts of the Christians. Do you think this is blasphemy? Oh no, the God whom we proclaim with Christ's prophetic words, the returned Christ, is celebrated with these words. Let your teacher lead you to yourself, and as she leaves behind the overused words, as if to lead you to God, and you will hear the words with love. However, they can only help lead you to God when they lead you to yourself. And the words are not lies, but are abused, and the faithful are led astray! They teach you that God is outside yourself, another being, but you should build your temple inside yourself. It would be a different story, if you serve yourself best and if a stranger wanted to please you. You treat your servants like children, but you are not lenient and responsible parents. You replaced the kindly father with a dark master, but the spirits who free themselves are servants of God in ways you are not. "But you shall be perfect, even as your father in heaven is perfect."

You have said that you need to have religion in addition to your other believes. You perceive, such as your God and the world perceives, you love, so you all love, you search, so searches your God, you have, so you all have, you seek first a higher consciousness, then your mind becomes another, shut. Nothing was so hidden from you as your own self; nothing can you so obviously be as yourself: and also therein it reveals your God-seeking spirit. And your preachers will inquire after you only if you are truly contented, and you will always be rejected by your God, the God who is not yourself. Can you ever truly be with Him? Only with yourself alone can you be truly united, and with your god even the most intimate connection he must remain a stranger, a man and a father unapproachable in his majesty. Then it dashes the humility of you who needs a master, and you can now admit that you are yourself, and you want to be, and admit to yourself that you do have the courage to no longer hide, that you do not fear to do what your unconscious thinks, for you are not evil, but your clergy tells you that you have lost your religion.

You wander more in the old customary ways and think that there are good Christians; yet take these words of your pastors to heart and let them not go unheard and unnoticed: they, whose job it is to be your teachers, preach to you that Christians are bad.  Yes, come freely to this knowledge and confess it: we are none of us believers!  We no longer truly believe in the old God, and if we could only know, that without Him the world could come into being and exist, so we would not need all of these unfounded guesses.  And if you ended your confessions and lay down the burden of your self-deception, and do this at least honestly, so then would your teachers call for freedom of speech, and the inalienable freedom of teaching. You will hardly lose what you have always wished for, but will win much which you in your dreamlike devotion to the old never dared to dream.

Let us now discuss the present, and look more closely at "our common word of love". Your pastor, the "man to whom the office of God's word has been entrusted", wants one word of sincerity and love about the celebration of our Christian Sunday—and Festivals meant for you. We dwell a moment on this, the "Entrusted office of the Divine Word". Does this mean that the Authority teaches us what they understand to be true, what they feel and think, and reveal to us these truths, which they in their earnest endeavors have found to be parts of the eternal truth; or is it the Authority, the literal Bible, true and without meddling by a mediator meant to explain, and only the world of the bible as the divine word to worship? No one among you can doubt that the Christian preacher is dependent only upon the latter. It will not be easy to find among you those whose devotions were dampened due to a lack of fervent sermons, in which a fanatic "servant of the divine word" uses all possible tricks of ingenuity on the words of the Bible turned and argued, and came out to a tolerable sense.

O, es ist widerwärtig, dieses Deuteln an dem, was geschrieben steht, an dem nicht gerückt werden soll, bloß weil es geschrieben steht; daß der Seelsorger nur darum loben soll, nicht tadeln. Er "soll", wie es im Schriftchen selbst heißt, "unseren Kindern das dritte Gebot einschärfen;" er  soll! Seid Ihr, das fragt Euch selbst, seid Ihr damit zufrieden, daß man Euch sagt: So steht es geschrieben! — seid Ihr beruhigt über Eure Zweifel, sobald Ihr wisset, so und so laute die Bibel; gilt Euch etwas darum schon für wahr, weil Ihr's im Testamente leset, und wollt Ihr nur die Schrift auslegen höern oder verlangt Ihr nach — der ewigen Wahrheit? Und wenn Ihr darnach verlangt, genügt Euch da ein "Diener des göttlichen Wortes", der auf die BibeI geschworen hat, geschworen, Euch nur biblische Lehren beizubringen, geschworen, Euch seine abweichende Ansicht und seine Einwürfe zu verschweigen, — oder seht Ihr Euch nicht vielmehr nach einem  freien Lehrer um? Es ist wahrlich erhebender und göttlicher, einen freien Menschen zu vernehmen, als anzuhöern, wie ein  Diener des Wortes seine pflichtschuldigen und diensteifrigen Lobgesänge anstimmt, und lieber lausche ich einem Sünder, der im Kampfe der Gedanken sich verirrt hat, als neunundneunzig solcher Gerechten.

Doch für jetzt müssen wir ihren Worten weiter mit Aufmerksamkeit folgen. Wir könnten uns durch den Beginn der Anrede geschmeichelt fühlen, weil uns gesagt wird, "ein bedeutender Theil der evangelischen Einwohner Berlins zeichne sich vor den Bewohnern anderer Ortschaften unseres Vaterlandes in der Begehung der Sonntagsfeier vorteilhaft aus," wenn wir nicht die Richtigkeit der[36]  Angabe sehr bezweifeln müßten und ohnehin der Jammerruf über die "leeren Kirchen" bald nachschallete. Zuvörderst jedoch heißt es in den Eingangsworten: "Es war eine gesegnete Frucht der schweren Drangsale, welche vor mehr als 30 Jahren unser Vaterland trafen, daß so viele Herzen dem Gott, der uns geschlagen hatte, sich zuwandten, damit er uns wieder heilen möchte." Der Gott, der uns geschlagen hatte, das war unser besseres Selbst, das über den Rhein herüberkam und unsere mattherzige Selbstsucht zerbrach; und wir wendeten uns ihm auch wieder zu, anfangs freilich in taumelnder Frömmigkeit, endlich aber — und  Das ist die gesegnete Frucht der 30 Jahre, ja die wahrhaft gesegnete! mit bewußtem, männlichem Muthe. — Jetzt erst, da wir ihn nicht mehr bloß in den Kirchen suchen, haben wir ihn noch mehr zu unserem Freunde gemacht.

Weiter wird uns gesagt: "Darüber sind ohne Zweifel alle ernste, gewissenhafte Bewohner unserer Stadt und unseres Vaterlandes mit uns einverstanden: ein Volk, das die Gottesfurcht verläßt, und von dem Höchsten und Heiligsten, was es für die Menschen giebt, sich entfremdet, das ist auf dem Wege, auch die irdischen Segnungen wieder zu verlieren, deren es sich noch zu erfreuen hat." Wir, meine Lieben, sind ohne Zweifel auch ernste, gewissenhafte Leute, und viele auch Bewohner dieser Stadt und dieses Vaterlandes; allein sind wir damit einverstanden, daß die Gottesfurcht das Höchste und Heiligste sei? Fürchten mag sich, wer vor einem Furchtbaren im Staube kriecht; fürchten vor einem Mächtigen, wer nicht alle Macht über sich in sich selbst hat; wir fürchten uns so wenig als unsere Altvordern, von denen schon ein wackerer Römer sagte, daß sie sich gegen Götter und Menschen sicher wußten. Als Christen sollten wir schon gelernt haben, Gott nicht zu fürchten, sondern zu lieben. Allein sie wollen ja, daß er throne bloß außer und über uns, mit aller Macht und Majestät bekleidet, vor der ein ergebenes, nach Gnade [37]  dürstendes Gemüth immer auf den Knien anbetet und nicht durch Handlungen, wie sie Menschen ziemen; einen Herrscher und Herrn nicht zu  fürchten, das heißt wohl das Unmögliche begehren. Aber sie thun recht, daß sie ihn fürchten, die Gottesfürchtigen! In ihm lebt doch ihr eigener Geist schon hier, wenn er ein reiner ist, obwohl sie ihn noch, verborgen wie er ihnen ist, im Jenseits suchen; bis sie zu sich kommen, können sie ihn nur fürchten und lieben. Darum mögen wir ihnen auch zugeben, daß Alle, die ihr bestes Theil als Gott ins Jenseits geworfen, in "kurzsüchtige Selbstsucht" verfallen, sobald sie die Gottesfurcht ablegen. Zu fürchten darf ja nur Der aufhöern, der den Allmächtigen nicht mehr außer sich, sondern in sich hat. Ja, wir bestreiten ihnen selbst nicht, daß mit der Gottesfurcht auch die Ehrfurcht vergeht und "an die Stelle des Gehorsams gegen die von Gott eingesetzte Obrigkeit und ihre heilsamen Ordnungen, an die Stelle der milden und ernsten Zucht und Sitte des Hauses und der Familie eine zügellose Willkühr, eine stete Auflehnung gegen die Schranken, die jeden in seinem Berufe umgeben, Unzufriedenheit, Mißmuth und Murren über sein Schicksal tritt;" wir bestreiten diess ihnen um so weniger, als zwar die auf den Bibelbuchstaben vereidigten "Diener am göttlichen Worte" die Erlaubniss haben, solches zu reden, wir aber, die wir reden möchten, wie's uns ums Herz ist und wie's allen ums Herz sein sollte, nur das Gebot — zu schweigen. Wahr aber ist es allerdings, daß die Selbstsucht in dem Maße steigt, als die Gottesfurcht sinkt; denn es berühren sich ja allezeit die Extreme und lösen einander ab, weil sie, obzwar feindliche Brüder, doch eben desshalb die nächsten Verwandten sind.

Wir kommen nun an die Schilderung unserer Gottverlassenheit und müssen sie wörtlich mittheilen als deutlichen Beweis dafür, wie klärlich unsere Geistlichen den Verfall der Kirche einsehen. "Wir bemerken mit Schmerz,  [38]  wie so Viele des großen Segens sich selbst berauben, den die wahre Ruhe, die Ruhe von irdischen Mühen und Sorgen, die Erhebung der Seele zu Gott an einem bestimmten, von Gott dazu festgesetzten Tage, uns gewährt. Ohne einzelnen Ständen hier besonders nahe treten zu wollen, lasset uns nur daran denken, wie die Reicheren und Vornehmeren ihre oft bis an den Sonntagmorgen dauernden Vergnügungen jetzt vorzugsweise auf den Abend des Sonnabends verlegen und sich dadurch für jede ernste, heilige Beschäftigung am Sonntag Vormittag unfähig machen; wie so viele Beamte einen Theil ihrer Geschäfte besonders gern am Sonntag Vormittag besorgen; wie so viele Gewerbtreibende und Handwerker öffentlich und in ihren Werkstätten den halben Sonntag wenigstens arbeiten und erst am Nachmittage ruhen, wie man in allen Berufs- und Erwerbszweigen gern wenigstens Nebenarbeiten am Sonntage abmacht; wie das Kaufen und Verkaufen am Sonntage zu allen Stunden fortgeht, außer wo die Obrigkeit es strenge ahndet. Welsh ein trauriges Beispiel giebt Berlin hierin den nächsten Dörfern und kleinen Städten, deren Einwohner, weil sie wissen, daß man hier ungescheut am Sonntage Handel und Verkehr aller Art treibt, gerade an diesem Tage früh Morgens so zahlreich der Hauptstadt zuströmen, während die Gotteshäuser in den umliegenden Ortschaften leer stehen! Welsh ein Aergerniss geben unsere Christen den Juden in unserer Mitte, die, so lange noch eine Spur von Gottesfurcht in ihnen ist, ihren Sabbath nie auf solche Weize entheiligen! Und welsh ein tiefer Schmerz ist es besonders uns, Euren Seelsorgern, denen Ihr Eure Kinder zur Confirmation anvertraut, wenn wir diesen im Unterrichte das dritte Gebot einschärfen sollen, zu dessen Uebertretung so häufig das Beispiel der eigenen Eltern[1]  und der nächsten Umgebung im Hause sie verleitet; oder wenn wir sehen, wie Lehrlinge und Gehülfen aller Art fast allgemein Sonntags Vormittags, ja bis in die späteren Nachmittagsstunden [39] arbeiten müssen, wo sie das Gotteshaus nicht mehr besuchen können und den schlimmsten Versuchungen ausgesetzt sind! Wie viele Geschäftszimmer und Werkstätten giebt es wohl noch in unserer Hauptstadt, welche alle Sonntag-Morgen geschlossen sind? wie viele Läden, welche den ganzen Tag über nicht geöffnet werden? wie viele Maschinen, wie viele Stühle, welche den ganzen Sonntag stillstehen? Väter und Mütter, Vormünder und Pfleger der Jugend, wie viele Eurer Kinder besuchen wohl noch regelmäßig an Eurer Seite das Gotteshaus? wie viele höern wohl noch, gerade in den gefahrvollsten Jahren, wo die Richtung für ihr ganzes Leben sich entscheidet, das Wort des ewigen Lebens, welshes sie vom Wege der Sünde abzieht und hier und dort sie zu seligen und Gott wohlgefälligen Menschen macht?" — Und Angesichts dieses erschreckenden Bildes geht Ihr noch nicht in Euch, Ihr Geistlichen, und fragt Euch, ob die Schuld nicht an Euch liege? Greift doch in Euren Busen und erkennt, daß an dem Tisch der  Knechte kein  Freier sich setzen mag! — Mancherlei hätten wir über das Voranstehende zu sagen, wie wir freilich fast in jedem Worte des Schriftchens reichlichen Stoff zu Bemerkungen fänden; für die gewählte Kürze mag es genügen, auf Eine Stelle aufmerksam zu machen. Welsh wunderliches Zeugniss legen unsere Geistlichen von ihrer Bildung ab, indem sie uns zurufen: Schämet Euch doch vor den Juden und seid — wie die Juden! Jeder gleißende Grund muß herhalten, wenn es gilt, die christlichen Gemeinen zu — überreden. Wenn die Juden "ihren Sabbath nie auf solche Weize entheiligen", so sollten wir das doch für einen Beweis ansehen, daßihren Bedürfnissen in den Synagogen eine bessere Befriedigung zu Theil wird, als unsere Geistlichen  unseren Bedürfnissen zu gewähren verstehen oder — wagen. Lasset sie den Gemeinen nur statt der eingelernten Litanei ein  freies Wort bieten, wie es aus einer frischen Seele und einem lebendigen Geiste[40]  kommt, und sie sollen Wunder sehen, wie sich ihre Kirchen trotz den Synagogen füllen werden. Sie irren sehr, wenn sie wähnen, wir hätten unser Heiligstes abgeworfen und strebten nur nach vergänglichem Tand; wir mögen nur ihre gefesselten Reden nicht und fliehen die Kutte, unter der nur ein demüthiges, kein muthiges Herz schlägt, und das salbungsreiche Gelispel, das sich nie zum seelenvollen Laute erhebt, zum offenen Worte eines furchtlosen Geistes.

Es werden weiterhin die Gründe für die Sabbathfeier angegeben, und da die allbekannten durch keine neuen vermehrt werden, so verdienen sie keine besondere Erwähnung und zeigen sich nur insofern bemerkenswerth, als ihre ganze Färbung der sonst so verhaßten Aufklärung abgeborgt ist.

We must also consider the excuses of churchgoers, which have considerable sway; their arguments are unsophisticated despite their perpetrators convictions. However, their reprimands do have value and the godless Christians stringently believe in them. They should not excuse themselves by saying that "they serve the silent God in their own way" because the righteous "blessing could come to them only from worshiping God together through song, prayer and devout meditation on the divine," just as they should not say that "you should worship through nature" because the "nature is hiding God and only by meditating on the Word of God can you truly understand the divine." These words are intended to excuse lack of church attendance. Because if this "excuse were open, there might be so few people, but the All-Knowing God can see any person's heart and life" but at the same time "without this godly knowledge, who can say that a man who does not have time to attend church is not also a good man, a good citizen and even a good Christian." Anyone who respects the sanctity of the Sabbath, just one of God's commandments and "whoever keeps to the law and does not sin is not guilty." This is all very well and good, and the righteous have reasons for their silence, but he who fears God and shuns his service, how can we abide with all of these excuses? But us, we do not fear God, we seek no excuses and you need the excuse, because we have the right of things. We avoid the church as long as the word of God is enslaved to their letters and as long as his children cannot speak as free spirits.

The admonition of the Sabbath and the typical excuses can no longer justify ignoring "the memory of that which is needed for a blessed celebration of our Christian day of rest." We rage against all of those whose wrongs have hurt their servants and subordinates by disallowing them their day of rest. We, who care as much about the holiness of the human mind as the undersigned Protestant clergy, we will not ignore such a serious warning. But why do our religious leaders not realize who the true enemy are "with their base aspirations and heartless indifference"? With the truly faithful, the fight has never been particularly unique. A very different enemy now is heading toward them, and they must fight it if they are not to fail. Because Christ will return on this battlefield!

Why should we long for the time past and try to bring back the good old days when "On Saturdays work ended slightly earlier than usual, then we cleaned the house so that on Sunday even the beginning of the morning was uninterrupted from rest. Then in the morning the holy day began peace and silence because all unnecessary work was already taken care of. And silence reigned over the house, even in city streets. Cars were seldom heard, shops were closed and public transportation absent; nothing interrupted the quiet of the Sabbath. Then the whole family gathered to worship. They read a portion of the Bible, usually the Gospels and the Epistle of the Sabbath, and they sang a song in praise of God.

Hierauf besuchten Alle, welche im Hause nicht schlechterdings unentbehrlich waren, den öffentlichen Gottesdienst, und für die Zurückbleibenden pflegte sogleich von vornherein eine andere Zeit festgesetzt zu werden, wo sie am Gottesdienste und an der Ruhe des Tages auch ihrerseits theilnehmen sollten.

O daß die frühere fromme Sitte wieder unter uns allgemein würde!" Ja, wohin verirrt man sich, wenn man, nachdem man uns schon die Juden als Muster vorgehalten, nun auch die "Engländer, Schotten und Nordamerikaner" uns zur Nachahmung anpreist, "bei denen der Sonntag am strengsten geheiligt wird, und die reiche, blühende Völker sind." Und warum sind sie reich und blühend? Darum, antwortet man, "weil die Gottseligkeit zu allen Dingen nütze ist, weil sie die Verheißungen dieses und des zukünftigen Lebens hat, und weil denen, die vor Allem nach dem Reiche Gottes trachten, alles Andere zufällt." O über die Unredlichkeit des Vergleiches zwischen Deutschen und Briten! Wie, wenn man nun erwiderte, die Briten sind reich und blühend, weil sie frei sind, und frei sind sie — trotz der Tyrannei ihrer Kirche? Wenn Ihr Deutschen Euch britische und amerikanische Gottesfurcht holen wollt, da vergeßt doch vor allen Dingen nicht, britische und amerikanische Freiheit über das Meer und über den Canal auch mit herüberzubringen! Der freie Mensch kann selbst die — qualvolle Last einer Hochkirche ertragen, bis er sie endlich abschüttelt; Ihr aber möchtet Euch gerne noch die Tyrannei englischer Gewissensbeschränktheit aufladen zu Euren andern Bürden, Alles in blinder Dienstergebenheit.

Nein, vorwärts winkt uns das Heil, nicht rückwärts; oder können wir in unserer Mutter Leib zurückkehren? Versteht man die Wiedergeburt noch immer so, wie einst Nicodemus, und findet sie nicht einmal so widersinnig, wie er? Weil unsere Vorfahren glücklich waren durch ihre Frömmigkeit, darum ist uns noch nicht das gleiche Los durch ein gleiches Mittel bestimmt. Es wäre das kaum anders, als wenn der vierzigjährige Mensch noch immer in Spiel und Tanz seine Freude finden müßte, weil sie vor zwanzig Jahren ihn vergnügten. Nein, die Zeiten der Frömmigkeit sind vorüber, und was man heutiges Tages fromm nennt, das darf sich wahrlich nicht mit der echten Frömmigkeit unserer Voreltern vergleichen. Damals ein gesunder, naturgemäßer Zustand — ist sie heute eine krankhafte Ueberreizung oder eine Täuschung Anderer und unserer selbst, eine Lüge, die wir Furcht haben uns einzugestehen. Die Gegenwart fordert das rein Menschliche, das allein das wahrhaft Göttliche ist, sie fordert nicht Frömmigkeit, sondern Sittlichkeit und Vernünftigkeit; mündige Männlichkeit des Geistes, nicht bevormundete Kindlichkeit; Begeisterung für die ewig gegenwärtige Welt des Wollens und Handelns, nicht blind ergebene Sehnsucht nach dem Jenseits. Das könntet Ihr alle wissen, wenn Ihr nur recht bedenken wolltet, wie Ihr schon wirklich gesonnen seid. Fragt Ihr etwa bei Euren Dichtern, die Ihr so innig verehrt, ob sie fromme Christen gewesen? Liebt Ihr Schiller weniger, als Klopstock, weil dieser einen Messias ganz im Tone unserer hinaufgeschraubten Frömmigkeit gedichtet, jener aber kein christlich frommes Lied zu Stande gebracht? Achtet Ihr den Staatsmann höher, der Eure Gedankenäußerungen streichen und überwachen läßt, auf daß sie in Staat und Kirche rechtgläubig seien, als den, welcher dem Gedanken und Streben der Menschen keine orthodoxen Fesseln anlegt? Ja, verurtheilt Ihr auch nur einen Eurer Mitmenschen, den Ihr sittlich und edel handeln, frei und furchtlos denken seht, darum, weil er keine herkömmliche Frömmigkeit übt? Und thut es einer oder der andere unter Euch, zeigt er sich Euch da nicht als einen blinden Ketzerrichter, den Ihr bemitleidet? Ihr stellt selbst nicht mehr die Forderung an den Menschen, daß er fromm sei; wenn er ein sittlich-freier Mensch ist, wie Schiller, da schämt Ihr Euch, Wehe über ihn zu rufen und ihn dem Satan zu überliefern. Und doch ist er kein Christ im geltenden Sinne und ist nicht fromm! Erwägt diese Gerechtigkeit, die Ihr unwillkührlich übt, recht reiflich in Eurem Herzen und Ihr werdet finden, wie verstockt Eure Gedanken hinter der unbewußten Freiheit Eures Handelns zurückbleiben. Aber freilich, wo hättet Ihr auch die Gelegenheit finden sollen, Euer Denken auszubilden, da Eure Geistlichen selbst, berufen Euren Geist zu erheben und zu erleuchten, Euch in die gute alte Zeit und in den Mutterleib wieder zurückbringen möchten, und Euer Gewissen, statt es zu stärken, mit Furcht und Zittern erfüllen, daß es Euch anklagt und ängstiget ob der verlassenen Frömmigkeit! Das Leben bewährte sich als einen besseren Lehrmeister; es lehrte Euch längst, daß die Sittlichkeit und die Freiheit besser sei, als die formelle, todte Frömmigkeit. Eilet, daß Ihr erkennet, was Ihr ausübet, und daß die Einsicht und das Bewußtsein Euren voraneilenden Thaten und Eurer unwillkürlich erworbenen Bildung nachkomme, damit Ihr nicht länger Euch selbst verdammet und aus Gewissensangst in die knappen Kinderschuhe zurücktretet. Könnt Ihr dazu beitragen wollen, daß der Nachbar den Kirchgang und die Andacht des Nachbars bewache, der Freund den Freund anschuldige, die Schwester den Bruder, der Bruder die Schwester um der Unchristlichkeit willen schelte, und Jeder den Andern anschwärze und anfeinde — aus Religion? Und muß es nicht, wenn Ihr erst schwach genug seid, den Verlust der alten Frömmigkeit für ein Unglück zu halten, muß es nicht dahin kommen, daß die Heuchler schaarenweise zur Kirche ziehen, um, wenn sie Beamte sind, in Amt und Würden zu bleiben, wenn aber unabhängige Bürger, ihren guten Leumund nicht einzubüßen? Seid stark, seid muthig genug, den Versucher von Euch zu weisen und offen zu sagen: Wir, die wir nur freie Lehrer höern wollen, wir stehen mit unserer Unkirchlichkeit im Rechte!

Gehen wir nun dem Ende des Schriftchens zu, so erfahren wir noch, wie die einzelnen Gemeindeglieder, an denen "dies Wort der Liebe nicht spurlos vorübergeht," aufgefordert werden, "um ihre Prediger Vereine solcher Christen zu bilden, welche sich freudig und ernstlich entschließen, die Heiligung des Feiertags nicht nur sich selbst angelegen sein zu lassen, sondern auch für Förderung derselben überall nach Kräften zu wirken." Sehr wahrscheinlich wird es da schlimm um Jeden stehen, der keine Scheu trägt, sich auszuschließen, und sein Name, in den Vereinslisten, welche zur Subskription einladend gleich mit ausgegeben wurden, fehlend, wird geächtet sein.

Now finally the conclusion: "With you it is, whether the shrines of our religion, whether the greatest blessing that God has given us, our descendants will be delivered unscathed, or whether we should go deeper and lost what is true, genuine piety, an innocent sense, love, discipline, and good manners still with us. May God open your eyes and hearts to recognize the good and - to choose!" Yes, he should show them to you! For you must decide whether the religious function or the moral and courageous freedom will prevail henceforth. Innocent sense but love, discipline and good morals are therefore not truly gone, but are noble and beautiful and can rise again. -- There was a time when the Roman pagan priests called woe to the people, whose temple stood empty, but it was the time when the Christian churches had few worshipers to manage. The empty temple, it was a real sign of a fulfilling time!

Now that the church is "in decline" we want our clergy to use their shining words to lead us back, they as the Christian pastors should know that no one must "grasp at old wineskins, where most of the wineskins are so differently torn, and spilled, and the bottles broken. But the majority should be transferred into new bottles, so that it can all be kept." It would be possible to fill their churches again, even though the old church is, as it has been supposed, truly in decline if they tried to bring joy to their congregations rather than putting wooden splinters in their eyes. So again I scold their congregations, for listening to an obligation-bound speaker, who they say they may hear without being patronized, which is the spirit that can roam forever free, in the spirit of the divine. But they say you must be noble and sacred and do not speak of the reality of being human even though the words from the depth of his heart did not bring word of honest men but a lifeless and petrified truth. - He fought for you, your preacher of the divine word, for your freedom of speech and we find ourselves with a joy for you; do this first and foremost from their own servants purpose, then you can free people to invite you in; sacrificed on the altar of the terrible fear of heroism and you should be our beloved leader; celebrate the festive day of the academic freedom won, we all like to celebrate with you on Sunday. Then your churches will be full, and are heroes of free speech at all eager crowds gather. But the Church, - you yourself have spoken the irrevocable word - the church will still fade if you only look for the truth in form rather than in spirit and truth! One generation of free people will blossom, and if you allow it, a new Christianity, which is in spirit and meaning the same as the old, a world religion is maturing, that is, in biblical terms: In every nation he who fears God and does right, it is pleasant!

Many of my more important points will be questioned because I have put them forward with more rashness than thoughtful justification--such are the limits of containing this article to just a few pages--but it can give you another point of view, a lenient and forgiving preacher of truth, and you may soon be able to desire further instruction from your pulpits. So I take my leave of you and I hope for your awakening. I speak not just to the laymen, but I direct my words also to the clergy. Let us see when and where we meet again, as free people seeing eye to eye.

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